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Archiv - August, 2004

Joey McIntyre: Vom New Kid on the Block zum Musicalstar

Joey McIntyre, Ex-New Kid, Neo-BroadwaystarAls Leadsänger der “New Kids on the Block” belächelt, verfolgt Joey McIntyre (31) spätestens seit Mitte der 90er-Jahre eine Musical-Karriere, die sich sehen lassen kann. 1995 übernahm er eine der Hauptrollen in der Verfilmung des Erfolgsmusicals The Fantasticks, 2001 feierte er sein New Yorker Bühnendebüt in Jonathan Larsons tick, tick … BOOM!, er wirkte beim “Reprise! concert” des Musicals “Babes in Arms” in L. A. mit und war bei einem Workshop von Stephen Schartzs The Baker’s Wife dabei (so wie auch Richard Chamberlain und Kerry O’Malley). Im Kino kann man ihn in den USA demnächst in dem Streifen “Tony n’ Tina’s Wedding” sehen (2004), im USA-TV war er in der Serie “Boston Public” präsent. So nebenbei veröffentlicht der Singer-Songwriter regelmäßig CDs, derzeit aktuell: 8:09, produziert von Emanuel Kiriakou.
Seit Juli 2004 steht Joey McIntyre in DER Hitshow des Broadways schlechthin auf der Bühne. In Wicked verkörpert er Fiyero - zweifellos einer der Höhepunkte in der Karriere des Broadwaystars. [Joey McIntyre; Photo by Ben Strothmann]

PS: Das Photo, das ich für dieses Posting verwende, stammt von Ben Strothmann - und er hat eine Website, die zu besuchen sich definitiv lohnt!

“Voice & Piano”: Andrea Malek präsentiert Solo-Show in Wien

Andrea Malek, ungarischer Musicalstar, auf Solo-Pfaden in Wien

Ab 10. September ist der ungarische Musicalstar Andrea Malek in der Wiener Produktion des Levay/Kunze-Musicals Elisabeth in den Rollen Fr. Wolf / Ludovika / Gouvernante zu sehen, am 21. und 22. Oktober präsentiert sie sich solo im Wiener Interkulttheater.
Andrea Malek gehört zu den bekanntesten und populärsten Künstlerinnen Ungarns, seit 2002 lebt sie in Wien. Sie verkörperte die Evita und die weiblichen Hauptrollen in Chess, Dorian Gray, in Les Misérables, in Sound of Music und in der Zauberflöte.
Das neue Konzertprogramm Voice & Piano beinhaltet intime, persönliche Melodien von Sondheim, Kander/Ebb, Harold Arlen uva. Die Zusammenstellung der Songs und die überleitenden Texte zeichnen das Portrait einer singenden Schauspielerin, die nun auf neuem Terrain versucht, mit dem Publikum zu kommunizieren: allein - begleitet nur von Walter Lochmann am Klavier.

Broadway: “Dracula” - das Desaster

Dracula, von Broadways Kritikern geschlachtet

USA TODAY: “(…) But few of the syrupy tunes that Wildhorn has concocted here are likely to stick in your brain as stubbornly as Phantom’s thicker sap did. Dracula is further saddled with dunderheaded lyrics and a witless book, both contributed by Don Black and Christopher Hampton, whose idea of comic relief is having an anxious Southerner declare, “I ain’t been on tenterhooks like this since that night we were waiting for the tiger to come for that tethered goat down in Sumatra.”
Other characters are British, though some of the American actors playing them speak with such erratic accents you might wonder whether they have multiple personality disorders. Hewitt sounds authentically exotic or he handles his cartoonish dialogue like a good sport. Errico looks and sounds lovely, as does Kelli O’Hara, playing another doomed damsel.
I can’t imagine how they all got sucked into this mess, but I hope they’re rescued from the walking, singing death that is Dracula as soon as possible.”

Fangoria: “After the terrific but failed DANCE OF THE VAMPIRES last year, DRACULA seemed a new hope for the genre on stage, but these hopes are dashed by an emotionless production that offers neither frights, humor nor sexy encounters, despite the gratuitous nudity. Too bad.”

Playbill: “A frequently asked rhetorical question among the critics was: Were no lessons learned by the Jim Steinman debacle Dance of the Vampires? They had a point. That’s two vampire musicals on Broadway in less than two years, and two critical shellackings. This record should ensure that those other regional musical celebrations of the undead, such as Dracula, The Chamber Musical and Dracula ? The Game of Love, will stay well away from New York, which may now well strike the creators of those shows as not so much a big apple as a huge bulb of garlic.
As for The Vampire Lestat, that’s a different beast, simply by virtue of its authors, and its source material, the popular novel by Anne Rice, “Interview With a Vampire.” A new musical by Elton John and Bernie Taupin can’t be denied. (Why is it always pop composers who are attracted to this grisly tale?) At last report, producers Warner Bros. Theatre Ventures were aiming for a 2005 staging, which sounds much too soon. Of course, there are other places to open a big new musical than Broadway. London, perhaps. Even better, Las Vegas.”

New York Times: “1) The show is perfectly safe for people with heart conditions. (Those with respiratory problems should be aware that “Dracula” does exhale the usual tired quota of stage smoke.) Though the production features the inevitable shooting of guns, hammering of stakes and biting of necks, it is guaranteed never, ever to raise anyone’s pulse, let alone induce screams and shivers. Though Tom Hewitt, in the title role, and several toothsome vampirettes can be seen moving through the air from time to time, the story never swoops or flies. It plods, plot point by plot point, over the terrain first landscaped by Bram Stoker in his novel and later covered by a multitude of films of varying quality.

2) You don’t have to give it your full attention. (Convention speakers, take note: “Dracula” provides the perfect refuge for orators looking for somewhere to ponder quietly the details of their presentations.) If you already know the story of “Dracula” as put forth by Stoker and Hollywood, you will find nothing to surprise you here. If you don’t know the story, you will find it impossible to follow. The show assumes the audience’s full acquaintance with the source material and delivers much of its crucial exposition through sung lyrics that are not always intelligible. Do not ? repeat, do not ? fall into the trap of trying to justify the logic of the would-be vampire killers’ methods of extermination, the consideration of which consumes a lot of stage time. That way madness lies.

3) There is no danger of gooey, irresistible melodies sticking to your memory. Though the songs have promisingly top 40-ish titles like “Forever Young” and “Life After Life,” they are unlikely to be recorded by Rod Stewart or Cher. Mr. Wildhorn may be famous for creating rafter-rattling soft rock anthems that are heard at sporting events and beauty pageants (e.g., “This Is the Moment” from “Jekyll and Hyde”). But for “Dracula,” he has created a score that is mostly rambling, monotonous pop recitative. (It is performed by a six-piece orchestra that is an advertisement for the ear-drowning capabilities of synthesizers.) Only one number ? which doesn’t make much sense in terms of the story (but no, don’t think about that) ? feels like a candidate for a Streisand album. It is called “The Heart Is Slow to Learn,” and it is sung in lovely voice by the ever-lovely Melissa Errico, who really deserves better. (…)”

Frank Wildhorns “Dracula” - ein Festschmaus für Broadway-Kritiker?

Frank Wildhorn hat es nun doch geschafft. Nach wochenlangen Previews, die von technischen Pannen und der Frage, wieviel Nacktszenen ein Broadway-Musical braucht, geprägt waren, ist die Premiere seiner Version des “Dracula“-Stoffs vor wenigen Stunden über die Bühne des New Yorker “Belasco” gegangen.
Prompt liefern New Yorks Kritiker ihre Urteile ab. Und das sieht bis jetzt nicht gut aus für Wildhorn. So meint die “Variety”:

A crippling case of anemia is the last thing you’d expect from a musical about literature’s most celebrated vampire. But so it is with Broadway’s bloodless “Dracula,” which frantically rattles the old bones of Bram Stoker’s novel without generating a moment of suspense, horror, romance or even vague interest.
With the aimlessly churning pop music of Frank Wildhorn underscoring Don Black’s typically banal lyrics and lumbering book, the musical plods doggedly through the creaky tale of ancient evil despoiling Victorian innocence. (…) The musical, in any case, is beyond saving. Raising neither smiles nor shudders, this turgid retread of Stoker’s sanguinary tale of sin, sex and salvation merely gives rise to the dire reflection that eternal damnation seems a benign fate when measured against the prospect of a lifetime of Frank Wildhorn musicals.

Die “New York Daily News” schreibt:

Black, the lyricist for Andrew Lloyd Webber’s “Sunset Boulevard,”
sometimes comes up with a mildly amusing rhyme, like “Thames” and “Requiems.” But most of his work is on the lackluster level of, “The ground moved as we kissed … I wish I could stay in the mist.” Deadly! Wildhorn’s music is similarly earthbound. He wrote a few soaring numbers in his best work, “Jekyll and Hyde,” but here his desire to write simple tunes - which I have nothing against - results in music that is melodically insipid and rhythmically inert. It has no pulse. Most disappointing is the book by Hampton, one of the most intelligent of contemporary English playwrights. He seems to have seen his task as merely providing filler between the musical numbers, since the plot has no logic of its own. (…) It is hard to imagine the usually canny Des McAnuff directed this anemic production. “Dracula” can be a lot of things, but it should never be bloodless.

“Broadwayworld.com” analysiert:

Which is all the more a shame because composer Frank Wildhorn seems to be trying a few new musical directions with this one. Fans of his scores for Jekyll & Hyde, The Scarlet Pimpernel and The Civil War shouldn’t worry. It’s not like he’s turning into Gershwin or — dare I say it — the “S” word. His music still provides the kind of pop-infused dramatics that have made him a favorite among a loyal league of theatre-goers, but Dracula is a bit subdued musically, compared with his previous scores, with no big, belty power ballad climaxes. He makes an obvious choice by providing the kind of generic horror movie music we’d expect from such a project (although the play-out music reminded me more of the score of a Superman movie), but African rhythms are peppered throughout, perhaps in reference to Van Helsing’s Johannesburg background. There’s also a charming comic waltz for Ms. O’Hara and company (Well, it would have been comic if the lyric was funny.) and for those who were really hoping to hear at least one song in the familiar Wildhorn vein there’s an “Into the Fire” clone late in Act II called “Deep in the Darkest Night.”
But despite weak material, director Des McAnuff has mounted a succulently beautiful production that delights the eyes as much as the authors punish the ears. Some of the show’s most beautiful moments come in the fluid coordination of Heidi Ettinger’s set (a gorgeous assortment of pieces accentuated by seductive curves and stained glass) and Howell Binkley’s lights with Wildhorn’s music set to Doug Besterman’s orchestrations. Every set change becomes an interesting ballet with music seeming composed to introduce each piece as it glides in and out on cue. Catherine Zuber’s period costumes are highlighted by some smashing and smart Gibson Girl dresses. (…) Yup, Dracula has all the ingredients needed to become a big Broadway hit. Now if you’ll excuse me, I’m going to pour myself a very large cognac and cry myself to sleep.

Man darf gespannt sein auf weitere Kritiken und darauf, ob die Show floppt oder das Publikum den Verrissen zum Trotz die Show stürmt.

Elmer Bernstein (1922-2004)

Elmer Bernstein ist tot. Im Alter von 82 Jahren starb der amerikanische Filmkomponist in Kalifornien. Einige seiner bekanntesten Scores:

- “Die zehn Gebote”

- “Die glorreichen Sieben”

- “Wer die Nachtigall stört”

- “Gesprengte Ketten”

Insgesamt wurde der Komponist 14 Mal für den Oscar nominiert, zuletzt 2002 für den Film “Dem Himmel so fern”.

Barry Manilow goes Broadway again … “Scores”

Long involved as a songwriter for musical theater, Manilow Scores - Songs from Copacabana and Harmony finally gives superstar singer-songwriter Barry Manilow the chance to record his personal renditions of songs he has written for two of his major musical properties, Harmony and Copacabana.
Harmony is based on the true story of Germany’s “Comedian Harmonists”. Recognized as the world’s first superstar boy band, The Comedian Harmonists enjoyed worldwide album and movie success before being forced to disband by the Nazi regime. Based on a book by Bruce Sussman, the songs for Harmony were co-written by Manilow and Sussman. After phenomenal reviews during its regional production at the prestigious La Jolla Playhouse, Harmony is scheduled to open on Broadway during the next season.
Copacabana, which Manilow wrote along with Bruce Sussman and Jack Feldman, started as a worldwide number one hit song in 1978 before morphing into an original musical movie made for CBS television and then ultimately a musical for the stage. Copacabana enjoyed a successful 14 month run on London’s West End before an 18 month tour of the UK. Since then, there have been more than 100 productions of Copacabana: The Musical on stage throughout the United States, the Netherlands, Canada, Europe, and India.
Manilow Scores - Songs from Copacabana and Harmony is co-produced by Manilow and legendary, multi-Grammy® award winner Phil Ramone. [Concorde Records]

Jesus Christ Superstar: Jesper Tydén - Der neue Jesus in konzertanter Aufführungsserie in Deutschland

Im November 2004 veranstaltet Bernd Steixner eine kleine Tour mit einer konzertanten Version von Andrew Lloyd Webbers & Tim Rices Rock Oper JESUS CHRIST SUPERSTAR. Schauplatz sind drei Theater der Stage Holding. Als Termine/Orte stehen jetzt fest:

15.11.2004 Hamburg (Theater Neue Flora)
22.11.2004 Essen (Colosseum Theater)
29.11.2004 Berlin (Theater des Westens)
Beginn jeweils 20.00 Uhr

Es handelt sich um eine konzertante Aufführung des kompletten Musicals in der englischen Originalfassung. Die Besetzung:

JESPER TYDÉN (Jesus) singt zur Zeit bei den Bregenzer Festspielen auf der riesigen Seebühne (über 7000 Plätze) den Tony in Leonard Bernsteins “West Side Story” sowie den Chris in der St. Galler Produktion von “Miss Saigon”. Darüber hinaus war der gebürtige Schwede in den letzten Jahren in Wien und Essen als Erzherzog Rudolf in “Elisabeth” zu sehen.

ALEX MELCHER (Judas) ist dem europäischen Musicalpublikum seit vielen Jahren ein Begriff. Verkörperte er doch Hauptrollen in u. a. “Tanz der Vampire”, “Rent”, “Elisabeth”, “Tommy”, “Saturday Night Fever” und wird demnächst in Köln bei “We will rock you” auf der Bühne stehen.

ANN CHRISTIN ELVERUM (Mary Magdalena) spielt zur Zeit die Rolle der Fantine in der Berliner Produktion von “Les Misérables” sowie die Marguerite in der europäischen Erstaufführung des Frank Wildhorn Musicals “The Scarlet Pimpernel” im Opernhaus Halle. Zuvor war sie in Deutschland u. a. als Esmeralda in Disneys “Der Glöckner von Notre Dame” und als “Elisabeth” im gleichnamigen Musical in Essen zu sehen.

ALEX LYCKE (Pilatus) reist zu den drei Terminen extra aus Göteborg (Schweden) an, wo er zur Zeit den Chris in “Miss Saigon” spielt. Die Partie des Pilatus ist ihm nicht unbekannt: Er verkörperte diese Rolle bereits bei der Tourproduktion in England sowie in Estland. Das deutsche Publikum kennt Alex Lycke als Hauptmann Phoebus aus Disneys “Der Glöckner von Notre Dame”.

PERRIN M. ALLEN (Herodes) gehörte zur deutschen Originalbesetzung des Musicals “Les Misérables”, wo er gleich beide männlichen Hauptrollen (Valjean und Javert) spielte. In den letzten beiden Jahren war er als Musikalischer Leiter der Hamburger “Mamma Mia”-Produktion sowie als Musikalischer Berater der “Joop von den Ende Academy” tätig.

TOM TUCKER (Caiphas) stammt aus San Francisco (USA) und spielte die Rolle des Caiphas bereits während der Jesus Christ Superstar Originaltournee sowie auch bei den Bad Hersfelder Festspielen. Zu seinen weiteren wichtigen Rollen zählen Péron (”Evita”) und Jud (”Oklahoma”).

SETH LERNER (Annas) ist zur Zeit Mitglied des Berliner Ensembles von “Les Misérables” und dort u. a. als Valjean zu sehen. Er spielte außerdem den Quasimodo in Disneys “Der Glöckener von Notre Dame” und stand als George Widener auf der Bühne der Neuen Flora in der deutschen Erstaufführung von “Titanic”.

MICHAEL KELLEY (Simon) stammt aus der New Yorker Bronx. Nach seinen ersten musikalischen Erfahrungen als Gospelsänger kam er im Rahmen einer “Porgy and Bess”-Tournee nach Europa. Hier spielte er dann u. a. den John in “Miss Saigon” (sowohl in Stuttgart als auch derzeit in St. Gallen) sowie den Simon in der Bad Hersfelder Produktion von “Jesus Christ Superstar”.

VEIT SCHÄFERMAIER (Peter) erhielt 1999 den Förderpreis beim Bundeswettbewerb Gesang für Musical in Berlin. Er stand in Wien in “Mozart!” auf der Bühne sowie gleich bei drei Produktionen des Musicals “Jekyll & Hyde”, wo er die Titelrolle in Bremen, Wien und Köln verkörperte. Zur Zeit ist Veit Mitglied des “Les Misérables”-Ensembles in Berlin und ist dort u. a. als Thenardier zu sehen.

Begleitet werden die Sänger von einer 10köpfigen Band, die extra für diesen Zweck zusammengestellt wurde. Des weiteren wirken mit Mitglieder des Berliner “Les Misérables” Ensembles, Studenten der Hamburger “Joop van den Ende Academy” bzw. der Remscheider Musical Chor. Musikalischer Leiter und Initiator des Projektes ist BERND STEIXNER, der seit vielen Jahren als Dirigent für zahlreiche Musicals in Deutschland tätig war, u. a. “Gaudì” (Köln), “Gambler” (Mönchengladbach), “Les Misérables” (Duisburg und Berlin), “Phantom der Oper” (Hamburg), “Elisabeth” (Essen).

Karten zum Preis von 19,00? bis 39,00 Euro (zzgl. VVK-Gebühr und Systemgebühr) sind seit 27.07.2004 u. a. bei der TopTicketLine (01805-4444), im Internet unter www.eventim.de sowie an den Theaterkassen und allen CTS-Vorverkaufsstellen erhältlich. [Pressemeldung von: Bernd Steixner]

Premiere für John Barry/Don Black-»Musical Drama« »Brighton Rock«


Stars im Produktions-/Kreativteam, das kann man dem neuen »Musical Drama« »Brighton Rock« wahrlich nicht absprechen. Filmkomponist und fünffacher Oscar-Preisträger (»Born Free« (Song & Score), »The Lion in Winter«, »Out of Africa« und »Dances with Wolves«) John Barry steuert die Musik bei, Don Black (»Tell Me On A Sunday«, »Bombay Dreams«, »Sunset Boulevard«) die Texte, Regie führt Altmeister Richard Attenborough, das Ganze basiert auf einem Roman von Graham Greene. Die Uraufführung geht am 20. September im Almeida Theatre (Almeida Street, Islington, London) über die Bühne. [Details]