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Archiv - August, 2011

Premiere für THE LEGEND OF JULIE TAYMOR, or The Musical That Killed Everybody!

julie-taymor-poster-web.jpgWie viel Geld braucht man, um ein Musical in New York auf die Beine zu stellen? 75 Millionen Dollar könnten es sein, aber manchmal reichen auch 8000 Dollar und weniger – und selbst wenn man diese 8000 Dollar nicht haben sollte, dafür aber über eine gute Idee verfügt und ein begeistertes Team, kann man über diverse Finanzierungsportale heutzutage Geld für Produktionen lukrieren, quasi auf Pump.

Eines davon ist kickstarter.com. Über diese Site kamen Travis Ferguson (Buch und Texte) und Dave Ogrin (Musik und Texte) zu jenem Kapital, das für die Produktion des neuen Musicals “THE LEGEND OF JULIE TAYMOR or The Musical That Killed Everybody!” notwendig war.

Am 12. August 2011 war es dann im Rahmen des New Yorker Fringe Festivals soweit, die Show feierte im Bleecker Theatre (45 Bleecker St.) ihre Uraufführung.

Cast
Jennifer Barnhart (”Avenue Q”): Julie
Christopher Davis Carlisle: Lionel
Clint Carter: Bruno
Lynn Craig: Vanessa
Barry Shafrin: Billy, the Spider-Guy
Kiley L. McDonald: Star Actress
Johnnie Moore: Frank/Bobby
Shaun Rice: Bert
Michael Titone: Dick
Mit dabei: gut die Hälfte jenes “Geek Chorus”, der aus der finalen Version der Broadway-Show von “Spider Man” gestrichen wurde.

Travis Ferguson kam die Idee zu seiner Show, als er im November 2010 das Cover des New York Magazine zu Gesicht bekam. Michael Riedel, der Kritiker, Bono und Julie Taymor waren darauf als Comicfiguren abgebildet und in der Mitte, ganz groß: Spider Man, so als wollte er sie alle killen. Ferguson:

I looked at and thought to myself–oh my god, someone has to write that story. And when I read the article, it detailed this horrific history dating back years about how the musical kept changing producers. The first producer actually died from a stroke as he signed the contract. The show was cursed from Day One. And that’s when I realized I had my opening. spiderman2011.jpeg
When the show opened for previews all these terrible things that no one had anticipated started happening. Actors fell like flies and got injured; the story was incoherent. And reporters quoted Julie saying bizarre things, like the show was never better and that she may not have even meant for it to be a traditional Broadway musical. Her name got dragged through the mud. So that’s what the story turned out to be: the rise and fall of a visionary woman who in her two show career was behind a massive success and a massive failure.
It’s an original show with an original score based on what’s now part of Broadway history. We don’t use any of their content except slightly during a preview but the focus is less on stage and more on the audience. They’re all tweeting about how bad it is. And although we tried to stay as true as we could someone times we had to compress characters. Natalie Mendoza and Evan Rachel Wood, who was briefly affiliated with the production, become one person. Oh, and the ending. It’s highly speculative. It may not be true. But no one ever said it didn’t happen, so we’re just going to assume it did.

“THE LEGEND OF JULIE TAYMOR, or The Musical That Killed Everybody!” ist noch am 16., 18. 21. und 24 August in New York zu sehen.

THE LEGEND OF JULIE TAYMOR, or The Musical That Killed Everybody!
Buch und Texte: Travis Ferguson
Musik und Texte: Dave Ogrin
Regie: Joe Barros
Musikalische Leitung: David Fletcher
Choreographie: Joe Barros

Links
- Die Website zur Show
- kickstarter.com
- New York Press: ‘The Legend of Julie Taymor’ to Premier at Fringe Festival
- blog blog blog: The legend of Julie-Taymor!
- FringeNYC

Off-Broadway: “Rent”

Die neue Off-Broadway-Version von Jonathan Larsons Musicals “Rent” feierte am 11. August 2011 im New Yorker New World Stages Premiere. Ben Brantley von der New York Times meint:

But to me this “Rent” feels neither close enough to nor different enough from the original to warrant revisiting. It is visually busier than its prototype, with jittery new choreography (by Larry Keigwin) and slapdash mood- and place-defining projections (by Peter Nigrini). It also (and I can’t imagine my hearing has grown more sensitive in a decade and a half) sounds both louder and less coherent than it did before, with the careful contrapuntal strains of Larson’s score sometimes collapsing into one dissonant blur.

The cast is passable but seldom more than that in roles loosely inspired by characters from Puccini’s opera “La Bohème.” As the love-burned, H.I.V.-positive rock guitarist Roger Davis, Matt Shingledecker glows a bit bizarrely with ruddy-cheeked, buff-bodied good health and bonhomie.

Zum Artikel gehts –> hier.

Harald Tauber: “Free Yvonne”

Harald Tauber über die Kuh Yvonne, die ein Reh sein möchte :-)

Stephen Sondheim killt neue “Porgy and Bess”-Version – schon vor der Premiere

Eine neue Version von “Porgy and Bess” sorgt für Aufsehen. Diane Paulus (Regie) und Suzan-Lori Parks versuchen mit ihrer Adaption eine Art Update des Originals aus dem Jahre 1935. Neue Szenen, neue Dialoge, neue biographische Details der Protagonisten und ein neues Ende.

“The Gershwins’ Porgy and Bess” nennt sich die Show, die vom 17. August bis zum 2. Oktober 2011 im American Repertory Theatre in Cambridge (Massachusetts, USA) zu sehen sein wird und für die ein Broadway-Transfer danach angedacht wird.

Audra McDonald (Bess) und Norm Lewis (Porgy) haben die Hauptrollen übernommen – und so interessant sich das Konzept an sich anhört: Ginge es nach Stephen Sondheim, könnten die Macher damit wohl zur Hölle fahren. Bezugnehmend auf einen Artikel von Patrick Healy in der New York Times über die Arbeit an der neuen Version (und nicht über die Show an sich), ließ Sondheim via New York Times ausrichten:

The article by Mr. Healy about the coming revival of “Porgy and Bess” is dismaying on many levels. To begin with, the title of the show is now “The Gershwins’ Porgy and Bess.” I assume that’s in case anyone was worried it was the Rodgers and Hart “Porgy and Bess” that was coming to town. But what happened to DuBose Heyward? Most of the lyrics (and all of the good ones) are his alone (“Summertime,” “My Man’s Gone Now”) or co-written with Ira Gershwin (“Bess, You Is My Woman Now”). If this billing is at the insistence of the Gershwin estate, they should be ashamed of themselves. If it’s the producers’ idea, it’s just dumb. More dismaying is the disdain that Diane Paulus, Audra McDonald and Suzan-Lori Parks feel toward the opera itself.

Ms. Paulus says that in the opera you don’t get to know the characters as people. Putting it kindly, that’s willful ignorance. These characters are as vivid as any ever created for the musical theater, as has been proved over and over in productions that may have cut some dialogue and musical passages but didn’t rewrite and distort them.

What Ms. Paulus wants, and has ordered, are back stories for the characters. For example she (or, rather, Ms. Parks) is supplying Porgy with dialogue that will explain how he became crippled. She fails to recognize that Porgy, Bess, Crown, Sportin’ Life and the rest are archetypes and intended to be larger than life and that filling in “realistic” details is likely to reduce them to line drawings. It makes you speculate about what would happen if she ever got her hands on “Tosca” and ‘Don Giovanni.” How would we get to know them? Ms. Paulus would probably want to add an aria or two to explain how Tosca got to be a star, and she would certainly want some additional material about Don Giovanni’s unhappy childhood to explain what made him such an unconscionable lecher.

Then there is Ms. Paulus’s condescension toward the audience. She says, “I’m sorry, but to ask an audience these days to invest three hours in a show requires your heroine be an understandable and fully rounded character.” I don’t know what she’s sorry about, but I’m glad she can speak for all of us restless theatergoers. If she doesn’t understand Bess and feels she has to “excavate” the show, she clearly thinks it’s a ruin, so why is she doing it? I’m sorry, but could the problem be her lack of understanding, not Heyward’s?

She is joined heartily in this sentiment by Ms. McDonald, who says that Bess is “often more of a plot device than a full-blooded character.” Often? Meaning sometimes she’s full-blooded and other times not? She’s always full-blooded when she’s acted full-bloodedly, as she was by, among others, Clamma Dale and Leontyne Price. Ms. McDonald goes on to say, “The opera has the makings of a great love story … that I think we’re bringing to life.” Wow, who’d have thought there was a love story hiding in “Porgy and Bess” that just needed a group of visionaries to bring it out?

Among the ways in which Ms. Parks defends the excavation work is this: “I wanted to flesh out the two main characters so that they are not cardboard cutout characters” and goes on to say, “I think that’s what George Gershwin wanted, and if he had lived longer he would have gone back to the story of ‘Porgy and Bess’ and made changes, including the ending.”

It’s reassuring that Ms. Parks has a direct pipeline to Gershwin and is just carrying out his work for him, and that she thinks he would have taken one of the most moving moments in musical theater history — Porgy’s demand, “Bring my goat!” — and thrown it out. Ms. Parks (or Ms. Paulus) has taken away Porgy’s goat cart in favor of a cane. So now he can demand, “Bring my cane!” Perhaps someone will bring him a straw hat too, so he can buck-and-wing his way to New York.

Or perhaps in order to have her happy ending, she’ll have Bess turn around when she gets as far as Philadelphia and return to Catfish Row in time for the finale, thus saving Porgy the trouble of his heroic journey to New York. It will kill “I’m on My Way,” but who cares?

Ms. McDonald immediately dismisses any possible criticism by labeling anyone who might have objections to what Ms. Paulus and her colleagues are doing as “Gershwin purists” — clearly a group, all of whom think alike, and we all know what a “purist” is, don’t we? An inflexible, academic reactionary fuddy-duddy who lacks the imagination to see beyond the author’s intentions, who doesn’t recognize all “the holes and issues” that Ms. Paulus and Ms. McDonald and Suzan-Lori Parks do. Never fear, though. They confidently claim that they know how to fix this dreadfully flawed work.

I can hear the outraged cries now about stifling creativity and discouraging directors who want to reinterpret plays and musicals in order to bring “fresh perspectives,” as they are wont to say, but there is a difference between reinterpretation and wholesale rewriting. Nor am I judging this production in advance, only the attitude of its creators toward the piece and the audience. Perhaps it will be wonderful. Certainly I can think of no better Porgy than Norm Lewis nor a better Bess than Audra McDonald, whose voice is one of the glories of the American theater. Perhaps Ms. Paulus and company will have earned their arrogance.

Which brings me back to my opening point. In the interest of truth in advertising, let it not be called “The Gershwins’ Porgy and Bess,” nor even “The Gershwin-Heyward Porgy and Bess.” Advertise it honestly as “Diane Paulus’s Porgy and Bess.” And the hell with the real one.

Audra McDonald reagierte auf die harsche Kritik via Twitter. Doch zu mehr als “Sigh sigh sigh sigh sigh sigh sigh sigh…Ok…all better now.” ließ sie sich nicht hinreißen.

The Gershwins’ Porgy and Bess

Cast
Bess: Audra McDonald
Porgy: Norm Lewis*
Sporting Life: David Alan Grier
Jake: Joshua Henry
Crown: Phillip Boykin
Mariah: NaTasha Yvette Williams
Clara: Nikki Renée Daniels
Serena: Bryonha Marie Parham
Frazier: Cedric Neal
Mingo, the Undertaker: J. D. Webster
Robbins: Nathaniel Stampley
Peter: Phumzile Sojola
Lily: Heather Hill

Leading Team
By: George Gershwin, DuBose and Dorothy Heyward, and Ira Gershwin
Adapted by: Suzan-Lori Parks and Diedre L. Murray
Directed by: Diane Paulus
Choreography: Ronald K. Brown
Scenic Design: Riccardo Hernandez
Costume Design: ESosa
Lighting Design: Christopher Akerlind
Sound Design: ACME Sound Partners
Orchestrations: William David Brohn & Christopher Jahnke
Wig Design: J. Jared Janas & Rob Greene
Music Supervisor: David Loud
Conductor: Sheilah Walker
Associate Conductor: Brian Hertz
Associate Director/Production Stage Manager: Nancy Harrington

Links
- American Repertory Theatre
- The New York Times: It Ain’t Necessarily “Porgy”
- The New York Times:Stephen Sondheim Takes Issue With Plan for Revamped ‘Porgy and Bess’
- Audra McDonald @Twitter
- Los Angeles Times: Stephen Sondheim and the case of ‘Porgy and Bess’

“Sister Act” Wien: Dagmar Hellberg bis Januar 2012 als Erstbesetzung der “Mutter Oberin” an Bord

Im Juli 2011 ist Felix Rotholz, der Ehemann und Manager von Brigitte Neumeister, gestorben. Die beiden waren seit 1976 verheiratet und unzertrennlich. Brigitte Neumeister wird daher erst mit Anfang nächsten Jahres in die “Sister Act”-Produktion der Vereinigten Bühnen Wien einsteigen.

Bis dahin und auch bei der Premiere im September übernimmt die alternierende Erstbesetzung: Dagmar Hellberg.

Das wird der Musicalherbst 2011 …

… betitelt “oe24.at” einen Artikel und schreibt über ein Musical, ein Sprechstück mit diversen anderen Elementen und eine Revue, nachzulesen –> hier. Und natürlich sind es ausschließlich Produktionen der Vereinigten Bühnen Wien. Ein Vermerk “Infomercial” fehlt übrigens, oder “Falschomercial” – denn wenn das der Musicalherbst wäre, dann Gute Nacht!

Das Highlight im Musicalherbst 2011 wird im Theater in der Drachengasse stattfinden, wo im Oktober Jason Robert Browns Show “The Last Five Years” gegeben wird. Es handelt sich um eine Produktion des Vienna Theatre Project. Die Besetzung: Trevor Jary (Jamie) und Bettina Bogdany (Cathy).

In den Wiener Kammerspielen startet am 22. September 2011 die Produktion “Singin’ In The Rain” unter der Regie von Werner Sobotka.

Mit dazu zum “Musicalherbst” gehört auch die Wiederaufnahme von “Ti Amo 2″ im Wiener Metropol und die Wiederaufnahme der “Hello, Dolly!”-Produktion der Wiener Volksoper.

Ein Trend im Herbst und Winter 2011/12: meist völlige Ideenlosigkeit, was die Produktion neuer Stoffe betrifft: In Klagenfurt spielt man etwa “My Fair Lady” und die “West Side Story”, in Salzburg “The Sound of Music”, in Baden “Sweet Charity”, in Graz “Der Mann von La Mancha” und “Gigi”. Viel wird da nicht in die Entwicklung neuer, spannender Musicalstoffe investiert.

Wie schön, dass sich da Innsbruck mit “Shylock!” (Mai 2012) an Neues herantraut, und in Klagenfurt steht mit “King Kong” (April 2012) zumindest eine österreichische Erstaufführung auf dem Programm.

Broadway: Aus für “Catch Me If You Can”

32 Preview und 170 reguläre Vorstellungen – ein Flop –, das ist die Bilanz des Broadway-Musicals “Catch Me If You Can”. Am 10. April 2011 fand die Premiere statt, am 4. September 2011 fällt der letzte Vorhang für die Produktion im Neil Simon Theatre.

Im Herbst 2012 wird die Show im Rahmen einer Tourneeproduktion wieder in den USA zu sehen sein.

Jörg Löwer: “Die Zeit der dicken ,Musicalgehälter’ ist vorbei”

In einem Artikel für die “bühnengenossenschaft” liefert Jörg Löwer einen “Erfahrungsbericht eines Musical-Darstellers”. Interessanter Lesestoff.

Link
buehnengenossenschaft.de: Musical – Live: Er­fah­rungs­be­richt eines Mu­si­cal-Dar­stel­lers

“Yeast Nation: The Triumph Of Life” – die neue Show der “Urinetown”-Macher in New York

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Sie haben lange gesucht, bis sie das absurdeste Thema gefunden haben, nein, nicht von “Urinetown” ist die Rede, sondern danach ging die Suche weiter, und gelandet sind Greg Kotis und Mark Hollmann, die Schöpfer von “Pinkelstadt”, bei den faszinierendsten aller Lebewesen: salzfressenden Einzellern, die sich im Urschlamm suhlen.

“Yeast Nation: The Triumph Of Life” ist also ganz offensichtlich ein Musical, das ein klein wenig weiter in die Geschichte zurückgeht als etwa “Les Misérables”, genau genommen ins Jahr 3,000,458,000 vor Christus. Die Show ist, das versprechen die Macher, griechische Tragödie und Shakespeare kombiniert mit einem Rock Score – eine bizarre Liebesgeschichte, bei der sich, natürlich, alles letztendlich um Liebe und Hoffnung dreht und in der jeder Jan heißt.

Beim New Yorker Fringe Festival jedenfalls ist die Show ein Renner (zu sehen am 13., 18., 21, 22. und 25. August), und die Besetzung kann sich sehen lassen. Harriet Harrison (”Thoroughly Modern Millie”, “Cry-Baby”), Erik Altemus, Jennifer Blood, Rheaume Crenshaw, Rick Crom, Nick Gaswirth, Kimiko Glenn, Douglas Goodhart, Antwayn Hopper, Lauren Lebowitz, George McDaniel, Manu Narayan, Charlie Plummer, Sarah Sokolovic und Joy Soprano sind mit dabei.

Kotis führt Regie, Wendy Seyb übernimmt die Choreographie, die musikalische Leitung hat William Wade.

Und wer weiß, welchen Weg “Yeast Nation” nehmen wird. Auch “Urinetown” war beim FringeNYC Festival zu sehen, vor genau zehn Jahren.

Yeast Nation (The Triumph Of Life)
Musik & Texte: Mark Hollmann
Buch & Texte by Greg Kotis
Regie: Greg Kotis
Choreographie: Wendy Seyb

Links
- FringeNYC
- Website zur Show
- Playbill: Urinetown Writers’ Yeast Nation Breaks Record With First Sold-Out FringeNYC Performance

Matthias Bollwerk: Von der “Päpstin” zu “Dirty Dancing”

Die “Herbstsaison” beginnt bald, und sie wird jede Menge auch durchaus überraschender Castingnews und Castingwechsel bringen, in Wien und natürlich auch in Deutschland.

Matthias Bollwerk, derzeit noch in Fulda in der Produktion “Die Päpstin” engagiert, die noch bis Mitte August zu sehen ist, wird ab September 2011 im Ruhrgebiet in Oberhausen die Rolle des Neil in “Dirty Dancing – Das Original Live On Stage” übernehmen. Gegeben wird die Show im Metronom Theater.

Schon Ende März gabs von Matthias Bollwerk ein Video zu den Auditions für diese Produktion. Zu sehen –> hier.

Link
- “Dirty Dancing”/Stage Entertainment
- Agentur Shanti/News

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